Wavemakers ep3: Joan Hernandez | RSPro

English transcript first. Transcripción en español a continuación

Who is Joan?

Joan is a person who is passionate about surfing, for photography, for water sports and for capturing unique moments that you can find in the water.

As a creative director and photographer from the world of surfing, what is your artistic vision and how do you apply it to capture the essence of the sport?

Okay, my biggest inspiration to go to the water is to find those unique moments where you can only find it being in the water. I am freaked out by the shapes that the waves give when they break, when you go underwater. Of action, something that only you can see into the water. From the outside, yes, it is spectacular. I also like to film and take pictures from out of the water, but I think that from the water it is very difficult and at the same time I find it very funny. It is something pleasant challenging myself, defy conditions to find X unique moments and find textures that you can only find in the water.

What projects, jobs are you working on, right now?

Right now I'm working with Takuma on various projects. The last project we went to Teahupo'o in Tahiti to shoot with Matahi Drollet, with Leo Étienne, and with Cyril Coste. It's been quite fun and quite exhausting, since it is the first time that I shot with waves so big, inside the water. My first time in Teahupo'o and it has been amazing. I can say that I was with the "..." up to here "...", when entering, but once I was in the water, I saw how the reef moved, how they moved. I saw the currents where they were made, it went down a lot when you got close to the reef, and I could spend the set calmly and position myself in the right place.

I'm working too. Apart from surfing, I make a lot of music. I have a YouTube channel where we record live bands and we upload it every month. And I also work for a production company called Lunartic Productions that we cover Formula One and I film a lot with cars too, so I like that. I go to the world of surfing, but I also like to do other things. Not to vary, but to get to know and in fact doing many things in different markets, different “lifestyles”, makes me create a unique style.

What projects have been the most important for you that you have done so far?

The most important so far, I think it was one of the first. It was working for HAV Surfboards in Barcelona in 2018, when I started to work with them. I live in Barcelona, it is a place with few waves, and in fact I had just moved from Australia to Barcelona and wanted to continue working in the world of surfing and in Barcelona. It's a little complicated, then I met the boys from Hav and we started working together, and then three years passed having fun with them, with Juan, with Andre. He also had a good time with Takuma. My passion is shooting in the water and every time I enter the water I am like a child, super happy.

Especially when I get home. I mean, I have a good time in the water, I download all the material and then on the computer I find things that freaks me out. I enter the water looking for a type of photo, a type, a plane type or an action, but sometimes the water is magical, gives incredible forms, which sometimes happen so fast that you don't realize but then when reviewing the material you find jewels. And also the other most important has been to travel the world with Formula One covering all the races.

Surfing is an activity constantly changing. How do you adapt to different ocean conditions and how do they influence your creative approach?

OK, perfect. Yes, surfing is very changeable. This is why you have to be very prepared. You have to go with the right equipment, the right camera, the right lenses, the right filters and know where to position yourself. Because of course, in half an hour can change everything, especially the wind, the light. I always go with a plan but I can tell you that 98% of the time I go with a plan. When I already have the plan, I let it flow, I go completely freestyle. And I think that's where the magic happens.

As a photographer, you have surely had unique experiences in the water. Can you share an exciting or challenging anecdote while capturing an image?

Yes, arriving at Teahupo'o, I was about to get on the boat and we were on the deck to enter the boat and on the deck, right under the deck there were three dead sharks and you say wow, I've shot with sharks before but go shoot in a new place, that you don't know. It's a bit challenging, you have to feel comfortable when you enter the water. You have to know the environment, know the bottom, know the tides, the currents. But of course when you get to a new place it is very challenging because you have no idea and you have to arrive, go to the water and give everything.

Surfing is a rich and diverse culture, how do you try to reflect the authenticity and connection to nature in your images? 

What I am most passionate about is to take pictures in the ocean. It is exactly this—the connection with nature, leaving your body, letting it go with the tides, letting the photography flow with the movement of the water. What else... Obviously surfing, it is a sport that you connect 100% with nature and being there you can enjoy the surroundings, including fish, dolphins, whales, sharks at the same time doing extreme sports, having fun. I cannot ask for more. That's great. To be there.

In addition to capturing the surfers in action, what other aspects of surfing interest you and you want to transmit through your photographs? 

Apart from capturing surfers in action I love capturing movements of the water, of the waves, those textures that the water gives you also underwater. Like when a wave breaks it creates like a cloud and you feel like you are on another planet. It's how I try to find something that you can not see, even with your eyes you can see it, but you have to go down with the snorkel and with a mask to be able to see that. I love shooting there, because it is another planet, something completely different.

The surfing community often values sustainability and the preservation of the ocean. How do you try to raise awareness about the importance of caring for the environment through your job? 

Ok, sustainability in surfing should exist right now with all brands and at all times. In fact, I work and collaborate for an association called Posidonia Green Festival and also Posidonia Green Project. Collecting plastic in the Mediterranean Ocean and the protection of posidonia, and protecting the posidonia in the Mediterranean Sea, which is one of the sources where it generates more oxygen within the Mediterranean.

Surfing photography can be challenging due to changing conditions and the need to capture fleeting moments. What techniques do you use to get these kinds of shots? 

OK, I'll say it again, I have a lot of respect for the ocean, that is why I prepare myself very well before entering the ocean, since if you are not well prepared and do not know your surroundings, you can have a bad time. Apart you have to shoot with keels passing you too close, boards that if they hit you they can hurt you, even break your camera. Preparation above all, before entering the water, know very well your gear and be attentive to everything.

As a creative director, it is likely that you are involved in projects beyond photography, such as advertising campaigns or videos. How do you approach these projects to create those stories and how do you link them with the sea and surf, as we have seen which you have done several times? 

I consider myself as a photographer and creative director of water sports but I also do a lot of fashion, I do a lot of out-of-water sports, like running, shooting with Motorsport, cars. I also work directing music videos, recording live sessions. I think it's something I love, but I am very restless. I can't be in only one place, I need to do a lot of things and I think it's something that has empowered me to be the person who I am and it made me create a style, since I take a little from different sports, different lifestyles and I take it to my water photography.

With the advancement of technology and social media, surfer photography has become more accessible to many. What advice would you give to aspiring or photographers interested in entering the surf world? 

Now, anyone who wants to do water photography is possible with a phone and an anti-water mobile case, can go to the water. If you feel like doing it, well, you're late, you should do it now. If you want to do it, jump into it, and my advice is to SHOOT. If you want to improve, SHOOT. If you want to do it, go and SHOOT. My only advice, do it.

You told me off camera that just now you have become a father. Has it changed your way of seeing life?

Let's say now my life is a little more fun. For example, this week I have stopped, I have taken a break for two months to dedicate myself fully to the baby and to be with the mother, my family. And now that I'm back, it's been a little crazy but nonstop since I'm shooting all day. I get home very late and then I arrive at “baby’s bottle hours”, but I'm not complaining. When I get home I disconnect completely from my work and I enjoy the moment of being a father.

If you could give a message to all the surfers in the world, which one would it be? 

To finish. A message to all the surfers in the world... Okay. My advice would be to have a good time. That's the reason we go to the water to surf and have a good time. If you can go with colleagues, with friends and create unique memories for a lifetime, have a good time and protect, or leave the beach better after you go.


En Español: 

¿Quién es Joan?

Joan es una persona apasionada por el surf, la fotografía, los deportes acuáticos y por capturar momentos únicos que puedes encontrar en el agua.

Como director creativo y fotógrafo del mundo del surf, ¿cuál es tu visión artística y cómo la aplicas para capturar la esencia del deporte?

Bueno, mi mayor inspiración para ir al agua es encontrar esos momentos únicos que solo puedes hallar estando en el agua. Me fascinan las formas que las olas toman al romper, cuando te sumerges. De acción, algo que solo puedes ver dentro del agua. Desde fuera, sí, es espectacular. También me gusta filmar y tomar fotos desde fuera del agua, pero creo que desde el agua es muy difícil y al mismo tiempo muy divertido. Es algo agradable desafiarme a mí mismo, desafiar las condiciones para encontrar momentos y texturas únicos que solo puedes encontrar en el agua.

¿En qué proyectos, trabajos estás trabajando, ahora mismo?

Ahora mismo estoy trabajando con Takuma en varios proyectos. El último proyecto fuimos a Teahupo'o en Tahití para hacer fotos con Matahi Drollet, con Leo Étienne y con Cyril Coste. Ha sido bastante divertido y bastante agotador, ya que es la primera vez que hago fotos con olas tan grandes, dentro del agua. Mi primera vez en Teahupo'o y ha sido increíble. Puedo decir que estaba con los "..." hasta aquí "...", al entrar, pero una vez que estuve en el agua, vi cómo se movía el arrecife, cómo se movían. Vi las corrientes donde se formaban, bajaba mucho cuando te acercabas al arrecife, y pude pasar el set con calma y posicionarme en el lugar adecuado.

También estoy trabajando. Aparte del surf, hago mucha música. Tengo un canal de YouTube donde grabamos bandas en vivo y lo subimos cada mes. Y también trabajo para una empresa de producción llamada Lunartic Productions que cubrimos la Fórmula Uno y filmo mucho con coches también, así que me gusta eso. Voy al mundo del surf, pero también me gusta hacer otras cosas. No para variar, sino para conocer y de hecho hacer muchas cosas en diferentes mercados, diferentes "estilos de vida", me hace crear un estilo único.

¿Qué proyectos han sido los más importantes para ti que has hecho hasta ahora?

Los más importantes hasta ahora, creo que fue uno de los primeros. Fue trabajar para HAV Surfboards en Barcelona en 2018, cuando comencé a trabajar con ellos. Vivo en Barcelona, es un lugar con pocas olas, y de hecho acababa de mudarme de Australia a Barcelona y quería seguir trabajando en el mundo del surf y en Barcelona. Es un poco complicado, entonces conocí a los chicos de Hav y empezamos a trabajar juntos, y luego pasaron tres años divirtiéndonos con ellos, con Juan, con Andre. También lo pasé bien con Takuma. Mi pasión es hacer fotos en el agua y cada vez que entro en el agua soy como un niño, súper feliz.

Sobre todo cuando llego a casa. Quiero decir, lo paso bien en el agua, descargo todo el material y luego en la computadora encuentro cosas que me alucinan. Entro en el agua buscando un tipo de foto, un tipo, un tipo de plano o una acción, pero a veces el agua es mágica, da formas increíbles, que a veces suceden tan rápido que no te das cuenta, pero luego al revisar el material encuentras joyas. Y también lo otro más importante ha sido viajar por el mundo con la Fórmula Uno cubriendo todas las carreras.

El surf es una actividad en constante cambio. ¿Cómo te adaptas a las diferentes condiciones del océano y cómo influyen en tu enfoque creativo?

Vale, perfecto. Sí, el surf es muy cambiante. Por eso hay que estar muy preparado. Tienes que ir con el equipo adecuado, la cámara adecuada, las lentes adecuadas, los filtros adecuados y saber dónde posicionarte. Porque claro, en media hora puede cambiar todo, especialmente el viento, la luz. Siempre voy con un plan, pero puedo decirte que el 98% del tiempo voy con un plan. Cuando ya tengo el plan, lo dejo fluir, voy completamente freestyle. Y creo que ahí es donde ocurre la magia.

Como fotógrafo, seguramente has tenido experiencias únicas en el agua. ¿Puedes compartir una anécdota emocionante o desafiante mientras capturabas una imagen?

Sí, al llegar a Teahupo'o, estaba a punto de subirme al barco y estábamos en la cubierta para entrar al barco y justo debajo de la cubierta había tres tiburones muertos y dices wow, he hecho fotos con tiburones antes, pero ir a hacer fotos en un lugar nuevo, que no conoces. Es un poco desafiante, tienes que sentirte cómodo cuando entras en el agua. Tienes que conocer el entorno, conocer el fondo, conocer las mareas, las corrientes. Pero claro cuando llegas a un lugar nuevo es muy desafiante porque no tienes ni idea y tienes que llegar, ir al agua y darlo todo.

El surf es una cultura rica y diversa, ¿cómo intentas reflejar la autenticidad y la conexión con la naturaleza en tus imágenes?

Lo que más me apasiona es tomar fotos en el océano. Es exactamente eso, la conexión con la naturaleza, liberar tu cuerpo, dejarlo ir con las mareas, dejar que la fotografía fluya con el movimiento del agua. ¿Qué más...? Obviamente, el surf, es un deporte en el que te conectas al 100% con la naturaleza y estando allí puedes disfrutar del entorno, incluyendo peces, delfines, ballenas, tiburones, al mismo tiempo que practicas deportes extremos, divirtiéndote. No puedo pedir más. Es genial. Estar allí.

Además de capturar a los surfistas en acción, ¿qué otros aspectos del surf te interesan y quieres transmitir a través de tus fotografías?

Aparte de capturar a los surfistas en acción, me encanta capturar los movimientos del agua, de las olas, esas texturas que el agua también te proporciona bajo el agua. Como cuando una ola rompe y crea algo parecido a una nube, y sientes que estás en otro planeta. Es así como intento encontrar algo que no se puede ver, incluso con tus ojos puedes verlo, pero tienes que bajar con el snorkel y con una máscara para poder verlo. Me encanta fotografiar allí, porque es otro planeta, algo completamente diferente.

La comunidad del surf valora mucho la sostenibilidad y la preservación del océano. ¿Cómo intentas concienciar sobre la importancia de cuidar el medio ambiente a través de tu trabajo?

Vale, la sostenibilidad en el surf debería existir ahora mismo con todas las marcas y en todo momento. De hecho, trabajo y colaboro con una asociación llamada Posidonia Green Festival y también con el Proyecto Posidonia Green. Recogiendo plástico en el Mar Mediterráneo y protegiendo la posidonia, y cuidando la posidonia en el Mar Mediterráneo, que es una de las fuentes donde se genera más oxígeno en el Mediterráneo.

La fotografía de surf puede ser desafiante debido a las condiciones cambiantes y la necesidad de capturar momentos fugaces. ¿Qué técnicas utilizas para obtener este tipo de fotos?

Vale, lo diré de nuevo, tengo mucho respeto por el océano, por eso me preparo muy bien antes de entrar al agua, ya que si no estás bien preparado y no conoces tu entorno, puedes pasar un mal rato. Además, tienes que lidiar con las quillas que pasan muy cerca de ti, las tablas que, si te golpean, pueden lastimarte, incluso romper tu cámara. La preparación sobre todo, antes de entrar al agua, conocer muy bien tu equipo y estar atento a todo.

Como director creativo, es probable que estés involucrado en proyectos más allá de la fotografía, como campañas publicitarias o videos. ¿Cómo abordas estos proyectos para crear esas historias y cómo las relacionas con el mar y el surf, como hemos visto que has hecho varias veces?

Me considero un fotógrafo y director creativo de deportes acuáticos, pero también hago mucha moda, hago muchos deportes fuera del agua, como correr, filmar con Motorsport, coches. También trabajo dirigiendo videoclips musicales, grabando sesiones en vivo. Creo que es algo que amo, pero soy muy inquieto. No puedo estar en un solo lugar, necesito hacer muchas cosas y creo que es algo que me ha empoderado para ser la persona que soy y me ha permitido crear un estilo, ya que tomo un poco de diferentes deportes, diferentes estilos de vida y lo llevo a mi fotografía acuática.

Con el avance de la tecnología y las redes sociales, la fotografía de surf se ha vuelto más accesible para muchos. ¿Qué consejo darías a los aspirantes a fotógrafos interesados en entrar en el mundo del surf?

Ahora, cualquier persona que quiera hacer fotografía acuática puede hacerlo con un teléfono y una carcasa resistente al agua, puede ir al agua. Si tienes ganas de hacerlo, bueno, estás a tiempo, deberías hacerlo ahora. Si quieres hacerlo, lánzate a ello, y mi consejo es FOTOGRAFÍA. Si quieres mejorar, FOTOGRAFÍA. Si quieres hacerlo, ve y FOTOGRAFÍA. Mi único consejo, hazlo.

Me comentaste fuera de cámara que recientemente te has convertido en padre. ¿Ha cambiado tu forma de ver la vida?

Digamos que ahora mi vida es un poco más divertida. Por ejemplo, esta semana he parado, he tomado un descanso de dos meses para dedicarme por completo al bebé y estar con la madre, mi familia. Y ahora que he vuelto, ha sido un poco locura pero sin parar, ya que estoy haciendo fotos todo el día. Llego a casa muy tarde y luego llego a la hora del biberón del bebé, pero no me quejo. Cuando llego a casa desconecto por completo de mi trabajo y disfruto el momento de ser padre.

Si pudieras dar un mensaje a todos los surfistas del mundo, ¿cuál sería?

Para terminar. Un mensaje para todos los surfistas del mundo... Vale. Mi consejo sería que lo pasen bien. Esa es la razón por la que vamos al agua, para surfear y pasarlo bien. Si puedes ir con colegas, con amigos y crear recuerdos únicos para toda la vida, pásalo bien y protege, o deja la playa en mejores condiciones después de irte.

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