Wavemakers ep5: Eric from Escuela Surka | RSPro

English transcript first. Transcripción en español a continuación.

Okay, first of all. Who is Eric?
I am Eric Hernández. I've been directing a surf and skate school in Barcelona called Escuela Surka for five and a half years.
And how would you describe the evolution of surfing in Barcelona in recent years?
Honestly, it's been amazing because we've been gaining more and more enthusiasts, and it's a very beautiful way to practice sport connected with nature.
And at the level of this growth, what do you think about the overcrowding of surfing in Barcelona and how has this affected the experience in the water?
Okay, it's clear that it affects the water experience, as often people enter the water without knowledge. Many times people buy boards that are not suitable for their level, like a hardboard or a fiberglass board, which can create certain dangers in areas where it is quite crowded.
And has this changed the classic dynamics, the traditional rules of surfing in the water?
Well, I do think it's true that there are people who, concerning the type of rules that exist, many don't know them but simply get in the water because they've taken a surfing course somewhere. And the big problem we have is that often people don't know the rules of surfing.
So, the problem is that's when accidents can happen.
Right, and the bad vibes...
Well, it depends. There's usually quite a bit of bad vibe. There are people who are much more permissive, but clearly, many times people say, "Well, in the 'Medi' there are no waves," or "The waves of the Mediterranean sometimes are not as good as those elsewhere," which is clear; it's not an ocean, it's a sea when there are bad days with big wave swells. It's true that often the people who enter the water are beginners. There are those as well, but it's quite noticeable how everything regarding the waves and localism has influenced things. It's true that often there is bad vibe because it's normal; no one wants to get hurt. So if someone has bought an expensive surfboard, for example, spent 700-800 euros on their board, and then someone comes along and rides over it, of course...
So, in light of this, do you think localism has increased here in Barcelona?
Yes, yes, it has increased. Localism isn't bad; some people will agree, and some won't, but for me, it's not bad because a local person will know how to do things and can guide you. Then there's extreme localism, which no one likes, which you can encounter when you go to some hidden beaches. We won't name names. And there, it's true that localism tends to be much more extreme and not beneficial for this sport..
And how do you think this can be solved?
To solve it, first of all, I think there should be regulation on the beaches of Barcelona, where it is known that surfing is practiced. Like when you go to any beach where there is surfing, and you have rules with a sign. I think that's what should be done today, and here it's not regulated, well, until about two years ago when there was this issue with the red flag.
That famous video.
The local police officer said, no, no, if something happens, I'll go into the water and pull him out. Obviously, he doesn't have the training or knowledge to do that. So I think there should be rules and standards that must be followed.
And quickly, off the top of your head, what advice would you give to beginners?
Advice for a beginner to integrate themselves: first of all, don't think it's an easy sport to just jump into the water and paddle, because we've already seen more than once people who might be a bit more experienced get into the water and see others who get trapped between the breakers and the current, staying there for hours, unable to get out.
My advice to someone is that before getting into the water, first of all, they should contact a professional in the field and be well guided by them, and from there, gradually start, never enter the water alone, at least go with a minimum of two people, always respecting the two-person rule.
So do you think the problems between more experienced local people and newcomers are a matter of respect or inexperience?
Inexperience. I believe it's due to inexperience. We've all gone through the phase of not knowing what to do, getting into the water, and dropping in on someone else's wave without realizing that the problem is just that, but think about it, these are situations that happen in milliseconds. You paddle for the wave, drop into it, and suddenly you see someone else coming from the side, and you've dropped in on their wave which you don't have the right to.
I think it's mostly due to inexperience.
And do you have any personal negative experiences here in Barcelona?
Yes, well, I have some good ones, especially since I surf in Castelldefels on a beach that quite a few people know, but I won't name it. And yes, it's true that in the last swell that came in, we already had the problem of people who were at the peak, at the top where the first wave breaks, so to speak, and they were with boards that were not of their level or they didn't have the experience to be there. So more than "getting in the way", you know?
Badly saying that they get in the way, because it's just that you can get hurt, you go with a fiberglass board, with fins that cut, and they stay in the middle, acting as a buoy, then it can be a danger because they don't know in what situation they find themselves. They just get into the water and that's it.
And what message would you give to the surfing community in Barcelona to improve the relationship among everyone?
Patience. We all started. Fewer YouTube videos and more professionals in the field.
Okay, and to change the subject a bit, you are a teacher of surfskate and surfing at Surka School, one of the first and best schools in Barcelona.
Don't say that, you'll make me blush!
And how would you describe the current popularity of surfskate today compared to previous years? Has demand increased? Decreased?
It's incredible. As we often discuss among the instructors, it's made a very nice boom. There are more people of all ages, young and old, people who had never considered skating before, and now they are, and it's a very nice movement because you see that yes, skateboarding is much more approachable than surfing, as it's a community that helps each other a lot.
The thing about skateboarding is that you'll always find someone in the skatepark who wants to help you, who wants to give you a hand to improve or to learn a trick without fear. In surfing, it's sometimes a bit more difficult.
Even though there has been growth in the world of surfskate, I see, for example, that stores are now selling fewer surfskates than before. Why do you think there has been a decrease in surfskate sales?
Well, mainly it's because of the price war on the internet today. It's always like there's an unfair price war between brands, even within their own brands, and online commerce is what's causing this. They say that online commerce is the future, but I personally prefer going to a store where someone can advise me and sell me something appropriate, rather than having to buy it online and then realizing it doesn't evolve.
Do you think that even today the popularity of surfing is linked to surfskate? I mean, if surfing becomes more popular in a year, does surfskate also, or are they now completely separate things?
Well, yes, because the nice thing about surfskate is that there are people who don't practice surfing and had never thought of trying it, and now they want to. The thing about surfing is that for some time now the movement has been growing and more and more people want to try it because it's a sport after all very complete and very beautiful.
Well, just talking to a shaper, he told me he thinks that maybe surfskate is going a bit out of fashion or that the trend is changing, maybe becoming more niche. Or do you think it will continue to reach a more massive audience that is not so related to the world of surfing or skateboarding?
It all depends on how you want to focus it. It's true that with more surf enthusiasts, surfskate will have more enthusiasts, especially if we're in an area where we don't always have waves, like in the Mediterranean Sea. If we have a place with waves, obviously surfskate doesn't proliferate as much as in a place like Barcelona, where once you try it, you get that feeling of gliding in the sea and I think so.
I think it's a trend, a very beautiful trend, which we hope won't end because we always have to reinvent ourselves. But I think they are linked and will continue to move forward.
And when it comes to reinventing themselves, what do you think surfskate brands should do to maintain this in the long term?
Well, first of all, I think there should be a lot of national support, especially for new talents, for the young promises we have because we have very good people, both in Catalonia and in Spain, who surf very well. And it's true that surfskate brands often want to sponsor the idea that they sell the best surfing sensation, then they're not supporting these young talents and I think this would be a good way to achieve it.
And do you think there's a chance to break into a more mainstream audience in terms of events?
Yes, I think so, because in the end, the charm of surfskate, like surfing or any sport like this, is the community. What makes a sport like this work is the community, the people who go behind it, supporting each other, organizing events, and trying to fight for the same cause and goal.
And what advice would you give to someone who is considering trying surfskate for the first time?
Come to Surka School (just kidding haha). I think... what I would advise above all is not to rush. It's a very beautiful sport. It's what I tell all my students. The human body quickly gets used to situations, it's the means of adaptability we have. You're not going to put on the skates the first day and just skate; everything will take time to learn, and once you have it, you'll be able to do whatever you want as long as you have the desire to progress.
I think the problem we have today is that we want everything here, now, and immediately. I want to download a software, put it in my head, and skate like a professional or anyone who has been doing it for a long time. Unfortunately, things are not like that, in any sport that requires time, that's how it is; you have to be on top of it and dedicate hours to it.
And to finish, what message would you give to future generations in the world of surfing, surfskate...
The advice I would give is to take care of the environment; that's the advice I can give because it's a shame when you go to places, whether it's the skatepark or the surf or the sea or whatever, and you find trash everywhere. And honestly, it's a shame because my children, or the children of my children, or whoever, should be able to enjoy this sport, whether it's skateboarding or surfskate, in a clean way. That's the advice I give. Have patience and take care of the environment. That's what I try to tell all my friends: don't throw things on the ground, there are trash bins, if you have to move 15-20 meters, move to throw things away, but try to enjoy it and try to leave things as you found them.
That would be all.


Y ahora en Español: 


Vale, pues lo primero de todo. ¿Quién es Eric?
Soy Eric Hernández. Dirijo una escuela de surf y skate que hay en Barcelona llamada Escuela Surka desde hace cinco años y medio.

¿Y cómo describirías la evolución del surf en Barcelona en los últimos años?
Pues sinceramente, una pasada, porque cada vez tenemos muchos más adeptos y es una manera muy bonita de practicar deporte conectado con la naturaleza.

¿Y a nivel de este crecimiento, que opinas de la masificación del surf en Barcelona y cómo ha afectado esto a la experiencia en el agua?
Vale, está claro que afecta la experiencia del agua, ya que muchas veces la gente se mete sin conocimiento en el agua. Muchas veces la gente se compra tablas que no son las de su nivel, es decir, tabla dura o tabla de fibra y pueden crear cierto peligro en zonas donde está bastante masificado.

Y esto ha cambiado las dinámicas, las reglas clásicas del surf en el agua?
Bueno, yo creo que sí que es verdad que hay gente que con el tema del tipo de reglas que hay, muchos no las conocen, sino simplemente se cogen y se meten en agua porque han hecho un curso de surf en algún sitio. Y el gran problema que tenemos es que muchas veces la gente no conoce las reglas que hay en el surf. Entonces el problema es que ahí es donde pueden venir los accidentes.

Claro, y los malos rollos...
Bueno depende si suelen haber bastantes malos rollos. Hay gente que es mucho más permisiva y bueno, está claro que muchas veces la gente dice bueno, en el “Medi” no hay olas o las olas del Mediterráneo a veces no son tan buenas como las de fuera, está claro, no es un océano, no deja de ser un mar cuando hace días malos y hay olas de oleaje grande. Sí que es verdad que muchas veces la gente que se mete en el agua no es gente que acaba de empezar. También esta el caso que también, pero sí que es verdad que que se nota bastante, se nota bastante cómo ha influenciado todo el tema de las olas y el tema localismo y todo. Sí que es verdad que muchas veces hay mal rollo porque es normal, porque nadie se quiere hacer daño. O sea que si alguien se ha comprado una tabla de surf cara y pongamos un ejemplo, se ha gastado 700-800 € en su tabla y luego te viene una persona y te pasa por encima, pues claro...

¿Y entonces, a raíz de esto, crees que ha aumentado el localismo aquí en Barcelona?
Sí, sí, ha aumentado. El localismo no es malo, esto hay gente que estará a favor y gente que estará en contra, pero yo para mí no es malo, porque una persona que es local del sitio va a saber cómo hacer las cosas y te puede guiar. Luego está el localismo extremo, que es el que a nadie le gusta, que es el que te puede encontrar cuando vas a algunas playas escondidas. No vamos a decir nombres. Y ahí sí que es verdad que el localismo suele ser mucho más extremo y no es beneficiante para este deporte.

¿Y cómo crees que se soluciona esto?
Para solucionar lo primero de todo, yo pienso que tendría que haber una regulación en las playas de Barcelona, que se sabe que se practica surf, como te vas a cualquier playa que hace surf y tienes unas unas normas con una señal. Pienso que es lo que se tendría que hacer a día de hoy y aquí no está nada regulado, bueno hasta hace cuestión de dos años o así cuando hubo el problema este de la bandera roja.

Que bueno el mítico vídeo.
El señor Policía local dijo no, no, si le pasa algo ya me meto yo en el agua a sacarlo. A ver, está claro que no tiene una preparación ni un conocimiento para meterte. Entonces yo pienso que tendría que haber unas normas y unos patrones que se tienen que cumplir.

Y así, a bote pronto, rápido. ¿Qué consejos le darías a novatos?
Consejos para dar a un novato para integrarse. Lo primero de todo es no pensarse que es un deporte fácil de coger, tirarte al agua y remar, porque ya nos ha pasado más de una vez de gente que puede tener un poco más de nivel, meterte en el agua y ver gente que se queda atrapada entre la rompiente y la corriente y están ahí horas y no pueden salir. Yo mi consejo que le puedo dar a una persona es que antes de meterse en el agua, primero de todo, que contacte con un profesional del sector y que le guíe bien y a partir de ahí que poco a poco vaya haciendo que nunca entre solo al agua, que aunque sea entre dos personas mínimo, que siempre se respete la ley de las dos personas.

Entonces crees que los problemas entre la gente local más experimentada y la gente nueva que viene es por un tema de respeto o inexperiencia?
De inexperiencia. Yo creo que es por inexperiencia. Todos hemos pasado por la fase de de no saber qué hacer y meternos en agua y saltar en la ola de otra persona y no darte cuenta que el problema es ese, pero piensa que son situaciones que pasan en milésimas de segundo. Remas la ola, te tiras a la ola, y de golpe ves que te viene otra persona por el lado y le has saltado la ola la cual no tienes preferencia. Yo pienso que sobre todo por inexperiencia

¿Y tú tienes alguna historia personal negativa aquí en Barcelona?
Sí, bueno, tengo algunas buenas, sobre todo yo surfeo en Castelldefels en una playa que bastante mundo conoce, pero no voy a decir el nombre. Y bueno, muchas veces sí que es verdad que se está volviendo como un sitio donde todo el mundo va a surfear, viene gente de todas partes de Cataluña a surfear esta playa, llamese por los bancos, por el fácil aparcamiento, por lo que sea. Y sí que es verdad que en el último swell que entró. Ya tuvimos el problema de que había gente que estaba en el pico, estaba en la zona alta donde rompe la primera ola, por decirlo de una manera y van con tablas que no eran las de su nivel o no tienen experiencia para estar ahí. Entonces más que “estorban”, sabes? Diciendo lo malo que estorban, Porque es que te puedes hacer daño, vas con una tabla de fibra, con unas quillas que cortan y se quedan en medio haciendo la boya, entonces puede ser un peligro porque no saben en qué situación se encuentran. Ellos e meten en el agua y ya está.

¿Y qué mensaje le darías tú, un mensaje general a la comunidad de surf de Barcelona para mejorar la relación entre todos?
Paciencia. Todos hemos empezado menos videos de YouTube y más profesionales del sector.

Vale, Y por cambiar un poco el tema, tú eres profesor de surfskate y de surf, en la escuela Surka de las primeras y mejores escuelas de Barcelona.
No digas esto que me pongo colorado!

¿Y cómo describirías a día de hoy la popularidad actual del surfskate en comparación con años anteriores? ¿Ha crecido la demanda? Ha bajado?
Es una pasada. O sea, es lo que estábamos comentando muchas veces. Lo comentamos entre los monitores que ha hecho un boom muy bonito. Cada vez hay gente de más edad, gente pequeña, gente mayor, gente que antes nunca se había planteado patinar, y esta está patinando, y es un movimiento muy bonito porque ves que sí, que es verdad, que el skate es mucho más afable con el tema del mundo del surf, porque es una comunidad que se ayuda mucho. El tema del skate es que siempre vas a encontrar una persona en el skatepark que te quiera ayudar, que te quiera echar una mano para poder mejorar o a sacarte un truco sin miedo. En el surf a veces es un poquito más difícil.

Aunque haya habido un crecimiento en el mundo del surf skate. Yo veo, por ejemplo, que las tiendas ahora mismo están vendiendo menos surfskates que antes. ¿A qué crees que se debe está bajada de venta de surfskates?
Bueno, sobre todo es la guerra de precios que hay en internet hoy en día. Siempre es como el que pueda haber una guerra desleal de precios entre las marcas, entre sus propias marcas hay guerra desleal y el comercio online es lo que está haciendo. Dicen que el comercio en línea es el futuro, pero yo sinceramente prefiero ir a la tienda y que una persona me asesore y que me pueda vender algo que sea correcto y no tener que comprarlo por internet y luego ver que no evoluciona.

¿Crees que aún a día de hoy la popularidad del surf está unida al surfskate? ¿Es decir, si el surf se vuelve/crece en popularidad un año, el surfskate también o ya son cosas completamente separadas?
Bueno, sí, porque lo bonito del surfskate es que hay gente que no practica surf y que nunca se había practicado, ni nunca había pensado practicar el surf y a día de hoy lo quiere probar. El tema del surf sí que es verdad que desde hace ya un tiempo el movimiento está creciendo y cada vez es lo que estábamos hablando del tema anterior, que cada vez hay más gente que quiere probarlo porque es un deporte al fin y al cabo muy completo y muy bonito.

Pues mira, yo justo hablando con algún shaper me comentaba que cree que quizá el surfskate está pasando un poco de moda o que está cambiando un poco la tendencia, quizá algo más de nicho. ¿O crees que seguirá llegando a un público más masivo que no esté tan relacionado con el mundo del surf o del skate?
Todo depende de cómo lo quieras enfocar. Sí que es verdad que con más adeptos el surf tenga más adeptos el surfskate tendrá, sobre todo si estamos en una zona en la que no siempre tenemos olas, como en el Mar Mediterráneo. Si tenemos un sitio donde haya olas, está claro que no proliferan tanto el surfskate como si estamos por ejemplo en Barcelona, que es como una vez lo pruebas, te da la sensación esa de estar como gliding en el mar y yo pienso que sí. Yo pienso que es una moda, es una moda muy bonita, que esperemos que no acabe porque siempre tenemos que reinventarnos. Pero pienso que sí, que van, van unidos y va a seguir tirando para adelante.

Y a la hora de reinventarse, las marcas de surfskate. ¿Qué crees que tendrían que hacer para mantener esto a largo plazo?
Bueno, primero de todo, yo pienso que tendría que haber mucho apoyo nacional, sobre todo a las nuevas personas, a las jóvenes promesas que tenemos, porque tenemos gente muy buena, tanto en Cataluña como en España. Que surfea muy bien Y sí que es verdad que las marcas de surfskate muchas veces quieren patrocinar que ellos venden la mejor sensación de surf, luego no están apoyando a estas jóvenes promesas y yo pienso que esta sería una buena manera de poder conseguirlo.

¿Y crees que hay la posibilidad de romper a un público más mainstream a nivel de eventos?
Sí, yo pienso que sí, porque al fin y al cabo, la gracia del surfskate vez que ha ido el surf o cualquier deporte que sea así, yo pienso que es la comunidad lo que hace que un deporte así funcione la comunidad, la gente que va detrás apoyándose, haciendo eventos e intentando luchar para todos en el mismo camino y todo.

¿Y qué consejos le darías a alguien que está considerando probar el surfskate por primera vez?
Que se venga a escuela Surka (No hombre jaja). Yo creo que... lo que aconsejaría sobre todo es que no quiera correr. Es un deporte muy bonito. Es lo que yo le digo a todos mis alumnos. El cuerpo humano se acostumbra rápido a las situaciones, es el medio de la adaptabilidad que tenemos. No vas a coger y te vas a poner a patinar el primer día, sino que todo va a tener un tiempo de aprendizaje y una vez lo tengas, vas a poder hacer lo que tú quieras siempre que tú tengas esas ganas de querer progresar. Yo pienso que el problema que tenemos hoy en día es que lo quiero aquí, ahora y ya. Quiero descargar un software ponermelo en mi cabeza y patinar como podría patinar cualquier profesional o cualquier persona que lleve tiempo. Y por desgracia las cosas no son así, tanto en cualquier deporte que tenga que dedicarle un tiempo, es lo que tiene tienes que estar hay encima y dedicarle horas.

¿Y para acabar, qué mensaje le darías a generaciones futuras en el mundo del surf? El surfskate...
Yo el consejo que le daría que cuidasen el medio ambiente es el consejo que les puedo dar, porque es una lastima cuando vas a sitios, sea el skatepark o sea el surf o al mar o lo que sea, y te encuentras basura por todos lados. Y sinceramente, es una lástima porque mis hijos o los hijos de mis hijos o quien sea, tienen que poder disfrutar de este deporte y sea el skate o sea el surfskate, que sea de una manera limpia. Ese es el consejo que yo le doy. Que tengan paciencia y que cuiden el medio ambiente. Es lo que yo intento decirle a todos mis amigos que no se tiren cosas al suelo, que hay basuras, que si te tienes que mover 15-20 metros te mueves a tirar las cosas, pero que intenten eso, disfrutarlo e intentar dejar las cosas como las han encontrado.

Pues ya estaría.
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