Wavemakers ep4: Kevin @ Honna Surf Hub | RSPro

English transcript first. Transcripción en español a continuación.


Hello, I'm Kevin, a surf instructor at Honna Surf Camp, I'm from Gran Canaria. I've been surfing for quite some time, and being from an island, it's very likely you end up doing something related to the ocean. And well, it started there and here I continue.


How did you get started in the world of surfing that led you to become a surf instructor at a wave pool in Madrid?

Well, there in Gran Canaria, as I tell you, many people surf and through friends and others, you eventually start trying it out, going to the beach to do some sports and when you try it with friends it hooks you. Then, the topic of the pool has been a bit... Well, I got to see what the system is like, I had acquaintances who worked here, and well, I did a test and here I am.


Is there much difference between surfing in the ocean and in the wave pool?

At least in this wave system, yes, at the beginning there's a significant difference. And it's the direction of the water. People are not used to always having the water from behind in one direction, but in a different direction. Here we always have it in front. This is difficult for someone who comes from the ocean to assimilate, especially in the first session, but your brain clicks and you adapt quickly.


What's more difficult, learning to surf in the wave pool or in the ocean?

In the ocean, the environment tests us on many occasions.


And you told me, "because of the type of wave pool we have here at Honna," what different types of wave pools are there?

Well, currently there are various types, to mention two very quickly, you have the Wave Garden or the system we have. We use a constant flow of water propelled by turbines, which crashes against a surface and the wave rises; it's a wave like the one you could find in the ocean but changing the direction of the water. And then what is Wave Garden, they try to simulate quite a bit what the ocean model is.


For learning, for beginners. Do you think it's better to learn in a wave pool or in the ocean? What are the advantages?

Always a wave pool, in our system, the concept of beginner surf is easier, you have instructors 20 centimeters from you. They can even go with you into the water. They can help you. This is something you lose in the ocean if you are at basic levels. What happens is that you depend a lot on having a good wave, the instructor paying attention to you, it is true that the artificial wave system helps you much more at beginner levels, to teach them faster, for them to understand better, and for it to be easier. 


And at advanced levels. How do you work?

Well, at advanced levels, this system we use is very good because, in the end, it being a wave that is almost always the same, if people don't catch what you're explaining or don't know how to adapt the first time. They have a very big opportunity when they get out of the water to get back in immediately to position their arms; it is very mechanical. You can repeat this method many times until you reach perfection.


Of course, it has happened to me and I know many people who surf super well at an advanced level and then always the first sessions in the wave pool are sure wipeouts, why do you think this happens exactly, or what do you think?

Well, it happened to me too, especially because we come with very high expectations of what we think we can do, and what I always tell them, if someone comes to me who knows how to surf in the ocean or has a high level in the ocean and someone who doesn't. I always tell them, the one who doesn't will do better at first than the one who does. Because we try to do the same thing that we do in the ocean, and the adaptation has to be a bit more gradual.

We have to start getting to know the wave a little first, what differences it has with respect to the ocean and then apply everything we know from the ocean here. So, from my own experience, whenever someone comes from surfing, I tell them to take it easy. First, understand the wave a bit and then you will see that you can gradually apply what you know in the ocean. And it shows the ones who surf in the ocean once they get the weight issue or the timing of the wave they are surfing much better.


Regarding the equipment, can you come with your surfboard, or what differences are there in terms of boards, fins, and the like?

Well, the board is basically quite similar, it's practically the same; we use the same fins, some with stabilizers because some people want to do tricks like 360s or different maneuvers, and that allows the board to rotate more. But it's true that these are shorter boards. Regarding the water's direction, even if the pool is shorter and all... It allows you, because you don't have to stand up but directly enter standing up, to use shorter boards, which would be kids' boards in the ocean.


Can you recall any memorable anecdotes you've had here at Honna Surf, in the wave pool?

Well, yes, I've had several very, very endearing moments, especially with children's sessions. I mean, children are very receptive, and initially, they get very nervous, but as soon as you go in with them and give them a little confidence, they loosen up. Their progress is very, very, very fast and super beautiful, both for children and also for older people. I've had older people (very, very old) who come with a smile, eager to enjoy, and although they may not be as good as others, seeing that smile they have is fulfilling.


I see more and more people surfing in wave pools, both in Spain and Germany and France. Do you think it's a trend, or do you think it will significantly change the surfing industry?

I don't think it will change it; I think it already has. Today, the topic of the wave, for example, the Ranch, or a concept like Wave Garden or a concept like ours, allows people who don't have access to the coast, who don't have access to the ocean, to enjoy surfing. And also, for those who want to improve quickly, these types of waves, which are almost always the same, allow them to evolve very, very, very fast. They keep improving. Well, in the World Tour it is already included, an artificial wave as an event within the tour.


At the professional and competitive level, do you think it's going to make a significant impact?

It already has been for several years, for example, the Ranch is part of one of the circuit legs. So, I think yes, it already is, and as they continue to evolve, even more so.


What advice would you give to someone who is learning? Who has never surfed, in their first session in a wave pool?

Well, the advice I would give is to encourage them to do it, not to be afraid. Many people come here, see the activity and are surprised at first, but I would encourage everyone to do it because it's a very fun activity, super safe, and the progress is much faster than in the natural environment, which is very fun and is the essence of surfing. Surfing in the ocean.


Do you think that with wave pools, cities that have not been important in the world of surfing like Madrid, for example, will become relevant?

Yes, because believe it or not, in cities like this, especially being capitals or in this case Madrid, the surfing community is very large. Many people have to come here to work, or for whatever reason, or simply live here and surf, well there is a very large community and a wave pool like ours gets quite full.


Is the wave configuration always the same or does it adjust depending on the session level?

It adjusts a bit to the session level and especially to the level of the students. We have about four pretty well-defined levels. The children's level where the wave inclination is practically none. The beginner level where the wave inclines a bit more to support the weight of adults. An "advanced" intermediate level, so to speak. And the PRO level. Then the wave's verticality is modulated, and you can gain much more speed as it increases.


How many surfers pass through here each year?

I really can't tell you the figures because we have clients who are quite regular, but it is true that many surfers pass through here each year, attracted by this type of wave. And many times, they don't have access to it and can try it here in Madrid. People come from many parts of Spain and even Europe.


If you were to recommend two people from the surfing world to interview after you, who comes to mind?

Well, there are many people in the surfing world who would obviously be very, very cool to interview. I mean, it's true that at a national level we have many great surfers. For example, Aritz, Jonathan Gonzalez, Gony, José María Cabrera; we have many surfers who are at a high level. And internationally, as I said, within the tour you have a lot of people who are there, and not just that, free surfers... there's a lot of people. I wouldn't narrow it down, I wouldn't stick with just a few.


And to wrap up, if you could send a message to all the surfers in the world as Kevin, what would it be?

Well, have a good time, keep on surfing in the end, don't give it up. It's a very, very beautiful sport and super rewarding. I encourage you to promote this sport. Following the values that we've truly had here.


Y ahora en Español: 

Hola soy Kevin, instructor de surf en Honna Surf Camp, soy de Gran Canaria. Surfeo desde hace bastante tiempo y al ser de una isla al final es muy probable que termines en algo enfocado al mar. Y bueno empezó ahí y aquí sigo.


¿Cómo te iniciaste en el mundo del surf que te llevó a convertirte en profesor de surf en una piscina de olas en Madrid?

Bueno allí en Gran Canaria, como te digo mucha gente surfea y a través de amigos y demás, al final comienzas un poquito a probar, a ir a la playa a hacer algún tipo de deporte y cuando lo pruebas con colegas pues te engancha. Luego ya el tema de la piscina pues has sido un poco... Bueno, llegué a ver lo que es el sistema. Tenía conocidos que trabajaban aquí y bueno, hice una prueba y aquí estoy.


¿Hay mucha diferencia entre surfear en el mar y en la piscina de olas?

Por lo menos en este sistema de olas, sí que siempre al principio hay una diferencia importante. Y es la dirección del agua. No están muy acostumbrados a tener siempre el agua de atrás en una dirección, sino en una dirección diferente. Aquí siempre la tenemos de frente. Eso a alguien que viene del mar, le cuesta, le cuesta asimilar, sobre todo en una primera sesión, pero el cerebro hace clic y te adaptas rápido.


¿Que es más difícil aprender a surfear en la piscina de olas o en el mar?

En el mar. El medio nos pone a prueba en muchas ocasiones.


Y me has dicho “que por el tipo de piscina de olas que hay aqui en Honna”, ¿que diferentes tipos de piscina de olas hay?

Bueno, ahora en la actualidad por ahí hay varios tipos por mencionarte dos muy rápidos tienes el Wave Garden o el sistema que nosotros tenemos. Nosotros llevamos un sistema de flujo constante de agua impulsado por turbinas, que chocan contra una superficie y la ola levanta, es una ola igual que la que te podrías encontrar en el mar, pero cambiando la dirección del agua. Y luego lo que es Wave Garden ya intentan simular bastante lo que es el modelo del mar.


Para aprender, para principiantes. ¿Crees que es mejor aprender en una piscina de olas o en el mar? Qué ventajas tiene?

Siempre una piscina de olas, en el sistema nuestro, el concepto de iniciación de surf es más fácil, tienes a instructores a 20 centímetros de ti. Incluso se pueden meter contigo dentro del agua. Te pueden ayudar. Eso es algo que dentro del mar, si son niveles básicos, lo pierdes, lo pierdes un poco. Lo que ocurre es que al final dependes mucho de que tengas una buena ola, que el instructor este pendiente a ti, sí que es verdad que el medio del sistema de olas artificiales te ayuda bastante más en los los niveles de iniciación, a enseñarles más rápido, que lo entiendan mejor, y que les sea mas fácil.


Y a niveles avanzados. ¿Cómo trabajáis?

Pues a niveles avanzados este sistema que usamos nosotros viene muy bien porque al final al ser una ola prácticamente que es igual siempre, la gente si no lo coge a la primera lo que le estás explicando o no lo sabe adaptar a la primera. Tiene una oportunidad muy grande al salir del agua, de volver a entrar al momento para entrar de nuevo y colocar los brazos, o sea siempre es muy mecánico. Este método lo puedes repetir muchas veces hasta llegar a la perfección.


Claro, a mí me ha pasado y conozco mucha gente que surfea super bien a nivel avanzado y luego siempre las primeras sesiones en la piscina de olas es talegazo seguro, ¿A que se debe esto exactamente, o qué crees tú?

Bueno, a mí me llego a pasar, sobre todo porque venimos con una expectativa muy alta de lo que creemos que podemos hacer y yo lo que les digo siempre si me viene alguien que sabe surfear en el mar o que tiene nivel alto en el mar y alguien que no. Les digo siempre, “al que no” se le va a dar mejor al principio que al que sí. Porque intentamos hacer lo mismo que hay que hacer en el mar y la adaptación tiene que ser un poquito más pausada. Tenemos que empezar a conocer un poco la ola primero. Que diferencias tiene con respecto al mar para después aplicar todo lo que sabemos del mar aquí. Entonces yo que lo he vivido en primera persona, siempre que hay alguien que viene de surfear le digo vete con calma. Lo primero entiende un poco la ola y luego ya verás que puedes ir aplicando poco a poco lo que sabes en el mar. Y se nota los que surfean en el mar a la que le pillan el tema del peso o el timing de la ola ya estan surfeando mucho mejor.


A nivel de material, ¿tú puedes venir con tu tabla de surf y meterte o ¿Qué diferencias hay a nivel de tablas, quillas y demás?

A ver, la tabla básicamente el modelo es bastante parecido, es prácticamente el mismo, usamos quillas iguales, algunas con estabilizador porque hay gente que quieren hacer trucos como 360 o diferentes maniobras y eso les permite que la tabla rote mas. Pero es verdad que son tablas mas cortas. El tema de la dirección del agua, aunque la piscina sea mas corta y demás te permite que el hecho que no te tengas que poner de pie, sino que directamente entres de pie. Te permite que lleves tablas mas cortas, que en el mar serían tablas de niño.


¿Te acuerdas ahora así de alguna anécdota memorable que hayas tenido aquí en Honna Surf, en la piscina de olas?

Bueno, sí, A ver, he tenido varios momentos muy, muy entrañables, sobre todo yo me quedo con las sesiones de niños. O sea, los niños son muy receptivos y de entrada se ponen muy muy nerviosos, pero a la que entras con ellos, les das un poco de confianza y se van soltando. La evolución es muy, muy, muy rápida y súper bonita, o sea, tanto niños como también personas mayores. He tenido a personas mayores (muy muy mayores) que vienen con una sonrisa, con ganas de disfrutar y aunque no se les da tan bien como a otros, sí es verdad que verles esa cara, esa sonrisa con la que se mete, te llena.


Yo sí que veo que cada vez, cada vez hay más gente surfeando en piscinas de olas, tanto en España como en Alemania como en Francia. ¿Crees tú que es una moda o crees que va a cambiar mucho la industria del surf?

No creo que la vaya a cambiar, sino creo que ya la ha cambiado. O sea, a día de hoy el tema de la ola, por ejemplo del Rancho, o un concepto como Wave Garden o un concepto como el nuestro, permite que la gente que no tenga disponibilidad en la costa, que no tenga disponibilidad del mar, pueda disfrutar de surfear. Y también para aquellos que quieran mejorar muy rápido este tipo de olas que son siempre prácticamente iguales, les permite evolucionar también muy, muy, muy muy rápido. Siguen mejorando. Bueno en el circuito Mundial ya está incluido, una ola artificial como un evento dentro del tour.


A nivel profesional y de competición. ¿Crees que se va a hacer un hueco importante?

En el Rancho ya lleva varios años, que por ejemplo, el rancho está dentro de una de las pruebas del circuito. Entonces yo creo que sí, yo creo que ya lo es, que a día de hoy lo es. Y a medida que vayan evolucionando más, más todavía.


¿Qué consejos le darías a alguien que estuviera aprendiendo? Que nunca haya hecho surf, en su primera sesión en una piscina de olas?

Bueno, el consejo que le daría es que se animen a hacerlo, o sea, que no le tengan miedo. Mucha gente viene aquí ve la actividad y se sorprenden al principio, pero animaría a todo el mundo a hacerlo porque al final es una actividad muy muy divertida, súper, súper segura y que la evolución es mucho más rápida que en el entorno natural, porque en el entorno natural es muy divertido y al final es la esencia del surf. El surfear en el mar.


¿Crees que con las piscinas de olas, ciudades que no han tenido como Madrid, por ejemplo, importancia en el mundo del surf, van a acabar teniendo relevancia?

Sí, porque aunque no lo creamos en ciudades así, mas siendo capitales o en este caso Madrid, La comunidad surfera es muy grande. O sea, mucha gente tiene que venir aquí a trabajar, o sea que tiene que venir o por cualquier cosa, o simplemente reside aquí y surfea, pues hay una comunidad muy, muy grande y una piscina de olas como la nuestra pues se llena bastante.


Y la configuración de la ola es siempre la misma o se ajusta dependiendo el nivel de la sesión?

Se ajusta un poco al nivel de la sesión y sobre todo al nivel de los alumnos. tenemos como unos cuatro niveles bastante bien marcados. El nivel de niños donde la inclinación de la ola es prácticamente ninguna. El nivel principiante donde la ola sí que se inclina un poquito más para que aguante el peso de los adultos. El nivel intermedio por decirlo así “avanzado”. Y el nivel PRO. Entonces se modula lo que es la verticalidad de la ola y puedes coger mucha más velocidad a medida que va subiendo.


¿Cuántos surfistas más o menos pasan aquí al año?

La verdad que las cifras no te lo sé decir porque tenemos clientes que son bastante habituales, pero sí es verdad que al año pasan muchos muchos surfistas, que se sienten atraídos por este tipo de ola. Y que muchas veces no, no la tienen al alcance y que viniendo aquí a Madrid la pueden probar. Viene gente de muchas partes de España e incluso de Europa.


¿Si nos recomendaras dos personas del mundo del surf para entrevistar después de ti, a quién se te ocurriría?

A ver, hay mucha gente en el mundo del surf que sería obviamente muy, muy guay de entrevistar. O sea, sí es verdad que a nivel nacional tenemos muchos grandes surfistas. Por ejemplo, Aritz, Jonathan Gonzalez, Gony, José María Cabrera, hay muchos surfistas que tenemos bastante nivel. Y a nivel internacional pues ya te digo dentro del tour tienes a bastante gente que está ahí y no sólo eso, free surfers... hay mucha gente... No me quedaría, no me quedaría con unos pocos.


Y para acabar, si pudieras enviarle un mensaje a todos los surfistas del mundo como Kevin, cuál sería?

Bueno, que lo pasen bien, que al final sigan surfeando, que no lo dejen. Que es un deporte muy, muy bonito y súper gratificantes y que se animen a a promover este deporte. Siguiendo los valores que hemos tenido aquí en verdad.

Gracias Kevin

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